10 Fakta Unik dan Menarik Seputar Belangkas atau Kepiting Tapal Kuda

Posted on

Ada yang familiar dengan horseshoe crabs ini?

Di tanah air sendiri, kepiting tapal kuda memiliki banyak nama. Ada yang menyebutnya sebagai mimi, belangkas, mintuna, kepiting ladam, kepiting bulan, dsb. Namun yang pasti, nama latinnya yaitu limulus polyphemus.

Lalu kenapa disebut kepiting tapal kuda?

Bisa kita lihat sendiri, bentuknya memang agak lain, mirip dengan tapal kuda. Sedikit pipih juga, menyerupai ikan pari. Di bagian bawahnya ada semacam kaki yang biasa terdapat pada hewan artropoda. Sementara ekornya terlihat meruncing. Tak hanya cara berenangnya yang aneh, darah mereka juga lain daripada biasanya. Namun ekstraksi darah yang berwarna biru tersebut ternyata memberi faedah bagi umat manusia.

Nah, jom kita mengenal fakta unik dan menarik seputar kepiting tapal kuda ini!

can you eat horseshoe crabs, horseshoe crabs news, horseshoe crabs with blue blood, baby horseshoe crab, biggest horseshoe crab, horseshoe crab underside, how big can a horseshoe crab get, prehistoric looking crab
via : pinterest.com

1. Kepiting Tapal Kuda itu Sangat Tua

Bukan tanpa alasan media memberikan gelar sebagai “fosil hidup” bagi kepiting ini. Apalagi untuk Lunataspis Aurora, yang ditemukan di Manitoba, Kanada. Makhluk dengan lebar 25 milimeter tersebut rupanya sudah melanglangbuana selama 445 juta tahun. Karena itu, mereka pun disebut sebagai kepiting tapal kuda tertua di dunia. Tetapi bentuknya memang sudah mengalami evolusi panjang. Dulu bagian depannya memiliki cabang. Namun yang versi kekinian hanya memiliki satu saja.

2. Kepiting Tapal Kuda Ternyata Bukan Termasuk Kepiting

Jangankan kepiting, horseshoe crabs ini bahkan tidak masuk dalam kategori binatang crustaceans. Pada umumnya, kepiting dan keluarganya memiliki jumlah antena yang cukup banyak. Kontras dengan makhluk yang satu ini. Sehingga mereka pun bergabung bersama klasifikasi chelicerates, semacam subphylum yang di dalamnya terdapat arakhnida juga. Chelicerae juga menjadi sebutan khas karena hewan yang memiliki dua segmen tubuh ini memiliki sepasang penjepit yang unik.

3. Kepiting Tapal Kuda Memiliki Indera Penglihatan yang Keren

Di tiap sisi cangkangnya terdapat indera mata yang majemuk. Bagian ini sangat membantu ketika musim kawin tiba, sehingga mereka bisa mendeteksi pasangannya dengan benar. Di bagian belakang mata tersebut, terdapat semacam fotoreseptor kecil yang dinamakan mata lateral. Di depan cangkangnya sendiri ada dua mata yang ukurannya sedang serta satu mata endoparietal tunggal. Sementara di bagian bawahnya terdapat dua mata ventral. Indera ini sangat menolong ketika mereka melakukan navigasi di saat berenang. Menakjubkan.

4. Bayi Kepiting Tapal Kuda Bisa Berenang Ke Atas dan Ke Bawah

Jika berkesempatan untuk jalan-jalan di dasar lautan, kemungkinan kita akan menemui kepiting tapal kuda berjalan kesana-kemari. Sementara untuk kepiting muda, mereka akan melakukan improvisasi dengan insangnya. Bisa dibilang, insang tersebut dijadikan sebagai dayung ketika berenang. Namun semakin dewasa, mereka akan semakin jarang mempergunakannya.

5. Ekor Kepiting Tapal Kuda Ini Memang Multifungsi

Selama ini kita sering keliru, menganggap kalau ekor mereka bisa menyengat korbannya. Faktanya, bagian belakang tubuh mereka sangat bermanfaat ketika mereka bergerak, mengemudikan dirinya sendiri. Selain itu, ekor juga bisa menjadi bantuan efektif kalau-kalau kepiting tapal kuda terjebak di bagian punggungnya.

6. Makanan Kepiting Tapal Kuda Dewasa

Baik kepiting tapal kuda dalam bentuk larva atau yang sudah dewasa, mereka sama-sama mengkonsumsi cacing air. Tetapi pilihan menu makanan yang dewasa sudah cukup beragam. Mereka juga akan melahap ganggang atau alga, remis, dan kerang. Untuk memakannya, mereka sudah terbiasa dengan menumbuk makanannya lebih dahulu, untuk kemudian didorong masuk ke dalam mulutnya.

7. Acara Tahunan Kepiting Tapal Kuda

Kepiting ini juga memiliki agenda tahunan tersendiri, tepatnya pada bulan Mei dan Juni. Pada waktu itu, mereka akan bertelur massal di teluk. Jika tiba waktu malam, yang betina tiba di pesisir pantai bersama satu atau lebih kepiting jantan. Dia kemudian menggali pasir untuk mengamankan telurnya. Kemudian yang jantan menyuburkan telur-telur tersebut. Beberapa burung pantai yang bermigrasi kemungkinan akan turun dan mengincar telur yang memang kaya akan nutrisi itu.

8. Kepiting Tapal Kuda Bertahan Sampai Dewasa itu Langka

Sebenarnya, induk dari kepiting ini bisa mengerami sampai 90.000 telur di dalam sarangnya. Namun kita tak bisa berharap banyak kalau ribuan calon kepiting tapal kuda itu bakal bertahan sampai dewasa. Ketika berbentuk pun, nyawa mereka sudah terancam. Para predator sudah siap mengincar. Entah itu ikan, burung, atau kura-kura laut. Tak heran kalau dari sekian ribu telur, diperkirakan hanya sekitar 10 kepiting yang akan bertahan tumbuh berkembang.

9. Kepiting Tapal Kuda Betina di Atlantik Lebih Besar dari yang Jantan

Ukuran mereka bisa 25 sampai 30% lebih besar. Sementara untuk proses pendewasaannya, yang betina cenderung berkembang lebih lambat. Yang jantan sudah siap berpasangan di usia 8 atau 9 tahun. Sementara lawan jenisnya baru bisa produktif di usia 10 atau 11 tahun.

10. Kepiting Tapal Kuda Menjadi Pahlawan Vaksin

horseshoe crabs blue blood, horseshoe crabs facts, horseshoe crabs mating, horseshoe crab's blood, horseshoe crabs for sale

Sudah disinggung sebelumnya, kalau kepiting ini memiliki darah yang aneh atau unik. Warnanya biru dan mengandung zat hemocyanin, bukan hemoglobin. Ilmuwan melakukan studi yang cukup penting terkait manfaatnya terhadap dunia medis. Kandungan protein dan sel amebocyte– menjadi “pahlawan” di balik gagalnya serangan bakteri terhadap darah manusia. Ya, para kepiting tapal kuda rutin ditangkap untuk kemudian diekstrak atau dimanfaatkan darahnya.

Poin terakhir menjadi penjelasan singkat, betapa kita banyak berhutang budi terhadap makhluk ini. Sayangnya, kini mereka tengah terancam infeksi bakteri, khususnya yang ada di sekitaran pasir. Untuk itu, seyogyanya kita membantu pelestarian kepiting tapal kuda. Minimal dengan terus menebarkan kesadaran akan pentingnya eksistensi hewan tersebut. Demikian, 10 Fakta Unik dan Menarik Seputar Kepiting Tapal Kuda. #RD